L'abandon de la candidature de la France pour l'Exposition Universelle de 2025 est une bonne nouvelle le casino d'Osaka

La France a retiré sa candidature pour accueillir l'Exposition universelle de 2025, a confirmé dimanche le ministre des finances Bruno Le Maire dans une interview à la chaîne de télévision locale BFM TV. Le pays ayant retiré sa candidature, il y a maintenant trois candidats pour accueillir l'édition 2025 de la grande exposition internationale, dont la ville japonaise d'Osaka, qui se bat également pour accueillir l'un des premiers casinos de son pays.

Les commentaires de M. Le Marie sont intervenus après que l'hebdomadaire français Le Journal du Dimanche a rapporté que le Premier ministre Edouard Philippe avait informé le Bureau international des expositions, qui organise l'événement quinquennal, que son pays abandonnerait sa candidature pour des raisons financières.

La France (et sa capitale Paris, en particulier) va accueillir la Coupe du monde de rugby de 2023 et les Jeux olympiques d'été de 2024. Le pays a décidé qu'un troisième événement de grande envergure pourrait mettre trop de pression sur ses finances.

Le retrait de la France de la compétition pour l'accueil de l'Exposition universelle de 2025 pourrait être une bonne nouvelle pour Osaka et sa propre candidature pour accueillir le grand événement ainsi que l'une des premières stations de casino du Japon. Il est important de noter que ces deux possibilités sont devenues étroitement liées au cours des derniers mois.

Osaka a proposé d'accueillir l'exposition universelle de 2025 sur l'île artificielle de Yumeshima. La ville n'a pas encore construit les infrastructures nécessaires au site proposé, mais étant donné sa nature artificielle, les autorités de la ville ont fait savoir qu'elles pensaient que les travaux de construction seraient terminés à temps pour l'exposition mondiale.

Que signifie le retrait de la France pour les ambitions d'Osaka ?

Le retrait de la France signifie qu'Osaka n'a plus que deux concurrents dans la course à l'exposition universelle de 2025, la capitale azerbaïdjanaise Bakou et la ville russe d'Ekaterinbourg. La ville japonaise a également exprimé son intérêt pour accueillir l'une des premières stations intégrées du Japon avec un étage de casino.

Le gouvernement japonais a approuvé un projet de loi qui a légalisé les jeux de casino à la fin de 2016. Les politiciens doivent maintenant adopter un texte législatif distinct qui fixera les conditions dans lesquelles l'industrie des casinos du pays sera réglementée. Il déterminera également les emplacements privilégiés des complexes de casino. Ce deuxième projet de loi sur les casinos était censé être voté avant la fin de 2017, mais les troubles politiques qui ont culminé avec une élection éclair à l'automne ont retardé le processus.

La session ordinaire de la Diète japonaise a commencé aujourd'hui et on pense que le processus de légalisation et de réglementation des casinos est une priorité pour le législateur.

Si Osaka remporte l'une des licences de casino qui seront délivrées ainsi que la candidature pour accueillir l'exposition universelle de 2025, les autorités de la ville chercheront à ouvrir la salle de jeu avant le début de l'exposition universelle. La ville aura ainsi une excellente occasion de tirer profit de ce que son complexe intégré offrira et d'attirer un flux de touristes encore plus important pendant la durée de l'exposition mondiale.

Selon la candidature du Japon, l'exposition se déroulera du 3 mai au 3 novembre 2025. L'événement devrait attirer 28 millions de visiteurs à Osaka, si la ville remporte le concours. Une station de casino avec des attractions de nature diverse pourrait faire augmenter les chiffres du tourisme de manière significative.

Les responsables de la ville ont déjà souligné que l'île de Yumeshima pourrait également accueillir un éventuel centre de villégiature intégré, ce qui signifierait que l'île artificiellement construite pourrait devenir un centre touristique et commercial majeur, notamment pendant l'exposition mondiale et les années qui la précèdent.

Ce potentiel a été repéré par certaines des plus grandes sociétés de casinos du monde, dont Melco Resorts & Entertainment. Lawrence Ho, président du promoteur et exploitant du casino de Hong Kong, a déclaré l'année dernière dans une interview à Bloomberg qu'Osaka était son emplacement préféré pour un centre de villégiature intégré avec un centre de jeux, si sa société obtenait une licence de casino.

L'automne dernier, Melco a annoncé son partenariat avec le Comité de l'Exposition universelle du Japon 2025 et son soutien à la candidature du Japon et d'Osaka pour accueillir l'événement. Plusieurs autres grands opérateurs de jeux ont également confirmé leur soutien, parmi lesquels Hard Rock International, basé en Floride, et le géant MGM Resorts International de Las Vegas.

Le Bureau international des expositions annoncera en novembre 2018 le nom du gagnant de l'exposition universelle de 2025. Si le retrait de la France ne signifie pas nécessairement une bonne nouvelle pour Osaka, le fait que la ville n'ait plus que deux concurrents en plus du soutien croissant des grandes entreprises internationales est certainement au moins un grand facteur de confiance.